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"Casa de la Moneda" de Estella-Lizarra Destacado

Vista de pilas de curtido Nekane Urabayen Vista de pilas de curtido
A veces una intervención arqueológica apenas ofrece los resultados que uno espera…. ¡¡ No nos engañemos más bien ésto ocurre casi siempre !! Y eso es precisamente lo bueno que tiene la profesión de arqueólogo: Nunca sabes lo que va a pasar realmente cuando empiezas a retirar la tierra.

Estos días de finales de febrero de 2015 estamos llevando a cabo un Estudio Histórico-Arqueológico de la denominada “Casa de la Moneda” en Estella-Lizarra. Se trata de un edificio muy especial para nosotros.

Lo adquirimos hace años y ha sido el lugar donde hemos guardado nuestras herramientas, donde hemos hecho las limpiezas previas de infinidad de restos encontrados en excavaciones lejanas, en fin, donde hemos pasado éstos últimos años unas cuantas horas. Y le ha llegado el momento de que lo veamos de otra manera. Son momentos de incertidumbre, porque la arqueología es eso: incertidumbre… a todos los niveles ¿o no?.

Además, el proyecto arqueológico que empezamos se realiza en colaboración con un equipo muy ... muy especial: liderado por el arquitecto Ander de la Fuente (investigador de la Cátedra UNESCO de Paisajes Culturales y Patrimonio de la UPV/EHU), en quien hemos confiado la puesta en valor de este antiguo inmueble industrial pensando en su futura reutilización como .... (bueno ya os lo diremos cuando podamos y nos decidamos, que será un plazo en breve ...).

Y es que deseamos que nuestra intervención en éste edificio en particular sirva de ejemplo de cómo se puede y debe abordar la puesta en valor del Patrimonio Invisible que miles de peregrinos y turistas tienen la oportunidad de ver pero apenas llegan a entender cuando llegan a una ciudad patrimonial como es el caso de Estella.

La excavación arqueológica que hemos comenzado en éste nuestro amado edificio, de claro carácter industrial y, "a priori", bajo interés artístico o monumental, deberá servir de guía y sustento teórico para un futuro proyecto de recuperación más ambicioso:>el de la “huella” que dejaron los artesanos del cuero en la ciudad: el del Paisaje Cultural del Barrio de los Curtidores de Estella-Lizarra. Además, con nuestro esfuerzo intelectual y económico, pensamos que podremos aportar un pequeño caudal de información histórica que nutra de nuevos datos para la arqueología industrial y artesana de otras partes de la ciudad de Estella-Lizarra. ¡¡ Y no somos de Bilbao !!

¡¡ Alea jacta est !! comienzan los momentos de retirar pavimentos y suelos contemporáneos y ... es el momento donde surgen elementos y datos que pasamos a describir hoy y que iremos completando y aumentando con el paso de los días. ¿Que por qué ...? Sigue leyendo y verás que hay una historia que contar ...

Antes de empezar ...

fachada calle casa moneda estellaEn un principio y antes de empezar creemos que no hay mucho que pensar en cuanto a la cronología a la que nos enfrentamos: La construcción se fecha, a tenor de una inscripción en el portal, en el año 1796.

Más difícil nos resulta determinar los usos que ha albergado, aunque la "Casa de la moneda" presenta un formato claramente industrial, construida con diferentes materiales, todos ellos frecuentemente utilizados en la ciudad del Ega: mampostería, cadenas de sillería en el acceso principal, ladrillo,enfoscados, adobe, .....

Ese carácter fabril o manufacturero se acentúa en la fachada que da hacia el Camino de Santiago y a la muralla de la Judería Nueva; casi ciega, sin apenas vanos y con un gran portón de acceso; mientras tanto, la fachada orientada al río Ega se nos presenta más abierta, con una galería en la parte alta, ventanas en planta baja y en el semisótano con dos grandes arcos abiertos, uno de ellos cegado en la actualidad.

Por su situación y, según algunos datos recogidos por historiadores locales, seguramente podremos encontrar evidencias que nos relacionen su uso con el lavado de lanas o la curtiduría de pieles.

Pero seamos realistas, son pocas las esperanzas de que encontremos muchos elementos, más bien pensamos que serán elementos inconexos. ¡¡ Aunque ... por otro lado .... !! ¿Porqué le llaman "Casa de la Moneda?

Hoy...

Los trabajos arqueológicos los hemos enfocado en dos vertientes:

  • Análisis del edificio con la metodología de la Arqueología de la Arquitectura para conocer la secuencia histórico-constructiva.
  • Documentación arqueológica del subsuelo de la planta de semisótano. ¡¡ Vamos ... lo típico: una excavación !!

pilas y cubetas casa moneda estellaEn nuestros primeros días de  trabajo los resultados están siendo muy interesantes. Son decenas las fases constructivas y usos que hemos detectado. La "Casa de la Moneda" alberga más historias de las que suponíamos.  Lo más inesperado nos llega de la excavación. Hasta el momento hemos encontrado un amplio conjunto de estructuras bastante bien conservadas, ¡¡ nada de elementos dispersos y fragmentados !!; como os decíamos al principìo, lo bueno que tiene nuestra profesión es que nunca sabes lo que va a pasar realmente. Y, como no podía ser de otra manera eso es precisamente lo que nos ha ocurrido.

cubetas curtido casa moneda estellaPor el momento podemos deciros que se han descubierto numerosos elementos constructivos y restos pertenecientes, en principio, a una instalación industrial posiblemente dedicada al curtido de la piel durante los siglos XVIII y XIX. A esta conclusión llegamos, evidentemente, por las estructuras descubiertas, por la disposición del edificio y por su emplazamiento junto al antiguo matadero-desolladero de Estella (en uso hasta comienzos del s. XX y hoy reconvertido en central eléctrica) el que obviamente sería quien suministraría la materia prima. Esta actividad industrial y artesanal, por otra parte, se ha practicado en la ciudad del Ega hasta la actualidad donde aún funcionan empresas como Tenerías Omega, Estepiel o Curtidos Castejón.

Las estructuras de la tenería descubierta son las siguientes:

  • En la parte Norte del inmueble se han sacado a la luz dos grandes pilas de planta rectangular elaboradas con piedra caliza cuidadosamente tallada y ensamblada;
  • A su lado, alineadas con las paredes se hallan seis cubetas de planta circular, cuatro de ellas son barriles insertados en el terreno y las restantes están hechas de obra.
  • El espacio junto al arco abierto al río está solado con cemento, impermeabilizado para trabajar con agua.
  • En la parte central, articulada por un amplio pasillo con un suelo de baldosas de barro, hay cuatro cubetas de obra en el lado oriental, de planta rectangular, divididas en dos, y cuatro cubas circulares alineadas junto al muro occidental.
  • La parte Sur, donde se ubica la puerta de entrada, tiene su espacio ocupado por un amplio espacio embaldosado con cinco tinos de obra, de planta cuadrangular, alineados junto a la pared occidental.

El estudio del edificio ha permitido intuir cómo estuvo organizado durante su época de funcionamiento como establecimiento industrial:

    • El semisótano se emplearía para los trabajos destinados a la manipulación de las pieles desde su llegada del matadero hasta su curtido definitivo.
    • La planta baja, dividida en diversas estancias, sería la oficina y lugar de estirado y adobado de la piel y almacenamiento del producto previamente a su comercialización.
    • Finalmente, la planta primera, dotada de amplias ventanas para ventilación serviría como área de secado y terminación del producto.

 

conjunto pilas casa moneda estella

Mañana ...

Y diréis… vale, son elementos muy modernos sin apenas valor arqueológico (anticipo ya que lo encontrado rondará los ciento cincuenta años), difíciles de integrar, poca cosa para ese objetivo que tenéis... pero le damos mucha importancia a este tipo de hallazgos y creo que son tan o más importantes que otros más antiguos o artísticos: nos hablan de un contexto industrial muy muy relacionado con la esencia de nuestra ciudad; recordar desde aquí que desde la Casa de la Cultura hasta nuestra "Casa de la Moneda" fueron muchos los edificios que contaron con talleres muy parecidos a éste y de los que apenas sabemos nada.

En días siguientes iremos informando. Y veremos si logramos encontrar explicación a eso de "Casa de la Moneda"

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